Kenniscentrum verstandelijk gehandicaptenzorg
Menu

Savant: Bijzonder talent bij autisten

14 april 2009 Redactie Klik Geen reacties
Onderzoek naar het savant syndroom: mensen met autisme die extreem goed zijn in één enkel ding.

Zeer bijzondere vaardigheden bij mensen met autisme en een verstandelijke beperking komen meer voor dan gedacht. In het Engels worden (vaak verstandelijk gehandicapte) autistische mensen met één bijzonder talent savants genoemd, ook wel het savant syndroom.

Tot nu toe werd gedacht dat het verschijnsel vrij zeldzaam was. Volgens Patricia Howlin van het Instituut voor psychiatrie van het King’s college in Londen heeft niet één op tien, zoals werd aangenomen, maar één op drie autisten bijzondere talenten. Zij deed onderzoek bij 100 volwassen mensen met autisme, en stelde vast dat een derde van hen beschikt over vaardigheden die niet alleen sterk uitstijgen boven hun eigen verstandelijke niveau, maar ook boven de vaardigheid van de meeste niet-gehandicapten.

"Er is vaak vooral aandacht voor wat mensen met autisme niét kunnen,” vertelt Howlin in het tijdschrift New scientist. “Onze studie laat zien dat deze mensen speciale vaardigheden hebben die meestal onbenut blijven.”

De mensen in de onderzoeksgroep hebben uiteenlopende vaardigheden:

uit het hoofd grote getallen met elkaar vermenigvuldigen

  • een absoluut gehoor: aan één enkel akkoord een muziekstuk herkennen
  • ·van elke datum in verleden of toekomst snel de dag van de week noemen (komt veel voor)
  • ·van elke datum en elk uur van de dag uit het hoofd berekenen hoe hoog de zon en de maan boven de horizon staan.

In de onderzoeksgroep hebben 39 mensen savant-achtige vaardigheden, of ze scoorden hoog op de intelligentietests. Acht mensen deden het op beide vlakken voortreffelijk.

Gepubliceerd in de Klik van juni 2009.
Uit New scientist 14 april, www.newscientist.com

Wil je reageren op dit artikel? Log dan in als abonnee!

Abonneren