Kenniscentrum verstandelijk gehandicaptenzorg
Menu

Debat over Ashley

29 januari 2007 Door de redactie Geen reacties
Internationaal vindt een debat plaats over de behandeling van Ashley, een 9-jarig ernstig gehandicapt Amerikaans meisje dat met hormonen ‘klein’ wordt gehouden.  (Zie De dokter in KLIK februari 2007). Op de website die Ashley’s ouders hebben opgezet (http://ashleytreatment.spaces.live.com/blog ) komen veel enthousiaste reacties van andere ouders. Zij zien ‘the Ashley treatment’ als oplossing voor problemen.

De filosoof Peter Singer heeft zich ook in de discussie gemengd. Verwijzend naar de film van Al Gore over ons milieu, werkt hij onder de titel 'A convenient truth’ de kritiek van tafel. Hij vindt de handelwijze van Ashley’s ouders ‘plausibel.’

Waardigheid
Het argument dat de ingrepen onnatuurlijk zijn, vindt Singer irrelevant: dat kun je van alle medische behandelingen zeggen. Dat we ons op het hellend vlak begeven van medische behandeling voor het gemak van familieleden, is volgens hem afdoende bestreden door de ethische commissie van het ziekenhuis dat Ashley behandelt; die vindt dat de ingrepen in haar belang zijn. Dat Ashley’s waardigheid in het geding is, bestrijdt Singer. ‘Als ouder en grootouder vind ik een drie maanden oude baby aanbiddelijk, maar niet waardig. En ik geloof niet dat groter en ouder worden, op hetzelfde geestelijke niveau, daaraan iets zou veranderen.’

Vervolgens vergelijkt Singer, zoals hij in het verleden ook deed, de waardigheid van mensen met die van dieren. En dat is precies waardoor hij zo omstreden raakte.

Singer concludeert: ‘Wat er toe doet in Ashley’s leven, is dat zij niet lijdt en dat ze kan genieten van waartoe ze in staat is. Daarbuiten is ze waardevol, niet zozeer voor wat ze is maar omdat haar familieleden van haar houden en om haar geven. Imposant gepraat over menselijke waardigheid moet kinderen niet in de weg staan om de behandeling te krijgen die het beste is voor hen en hun familie.’

Peter Singer is hoogleraar bio-ethiek aan Princeton University.

Om ook te reageren moet u eerst inloggen (alleen voor leden).

Abonneren